चतुर भेड़ या शेर कौन है?

बहुत समय पहले, एक चालाक शेर और एक चतुर भेड़ थी। एक दिन, चतुर भेड़ अपने दोस्त के साथ समाशोधन में घास खा रही थी, तभी चालाक शेर खेतों में रेंगते हुए उनकी ओर आया। जब शेर लंबी घास से बाहर आया तो भेड़ें दौड़ने के लिए तैयार हुईं क्योंकि वे उसके नुकीले पंजों और उसके बड़े दांतों से डरती थीं।

‘आपको भागने की जरूरत नहीं है,’ शेर ने मिलनसार स्वर में कहा। ‘मैं यहां सिर्फ आपको इन खेतों से परे एक सुंदर ताजे पानी की झील के बारे में बताने के लिए हूं।

तुम मेरे साथ क्यों नहीं आते और पीते हो।’ चतुर भेड़ शेर पर भरोसा करने से बेहतर जानती थी, लेकिन उसका दोस्त बहुत प्यासा था और इसलिए शेर के साथ पीने के लिए जाने को तैयार हो गया।

चतुर भेड़ ने अपने दोस्त को चेतावनी दी लेकिन दोस्त ने नहीं सुना। और इसलिए शेर ने ताजे पानी के वादे के साथ भेड़ों को लंबी घास में फुसलाया।

शेर ने यह सुनिश्चित करने के लिए चारों ओर देखा कि भेड़ की मदद करने के लिए कोई अन्य जानवर नहीं था, और जब उसे यकीन हो गया कि वे अकेले हैं, तो वह उस बेजुबान जानवर पर झपट पड़ा, और उसे अपने खाने के लिए खा गया। उस दिन बाद में, जब उसका दोस्त झुंड में नहीं लौटा, तो होशियार भेड़ को यकीन हो गया कि चालाक शेर ने उसे खा लिया है।

‘इस महीने की दस भेड़ें हैं,’ उसने मन ही मन सोचा। ‘मेरे सभी दोस्तों को खोने से पहले मुझे चालाक शेर को रोकने के लिए कुछ करना होगा!’ और इसलिए चतुर भेड़ ने बाकी झुंड को चालाक शेर और उसकी चाल के बारे में चेतावनी दी।

लेकिन मूर्ख भेड़ों ने नहीं सुना, और जैसे-जैसे सप्ताह और महीने बीतते गए, चालाक शेर ने अधिक से अधिक भेड़ों को ताजे पानी के वादे के साथ लंबी घास में फुसलाया। और यह वहाँ था कि वे अपने शानदार अंत से मिले।

एक दिन, चतुर भेड़ ने फैसला किया कि चालाक शेर और उसके दुष्ट तरीकों के बारे में कुछ करना उसके ऊपर है। भेड़ शेर के लिए जाल बिछाती है चतुर भेड़ें रात होने तक प्रतीक्षा करती रहीं और फिर लंबी घास के बगल में समाशोधन में निकल गईं।

जब उसे यकीन हो गया कि वह अकेला है, तो उसने जमीन में एक बहुत गहरा गड्ढा खोदना शुरू कर दिया। जब यह किया गया, तो उसने छेद के नीचे एक बड़ी आग लगा दी और फिर छेद को नरकट और घास से ढक दिया ताकि धुआं देखने से छिपा रहे।

चतुर भेड़ ने भोर तक धैर्यपूर्वक प्रतीक्षा की, और जैसे ही सूरज खेतों पर उग रहा था, उसने लंबी घास से एक परिचित आवाज सुनी। ‘तुम मेरे साथ क्यों नहीं आते, छोटी भेड़ें। मैं खेतों के ठीक बाहर एक ताजे पानी की झील के बारे में जानता हूं जहां आप ठंडे पानी का आनंद ले सकते हैं।’ चतुर भेड़ अपनी जगह से नहीं हिली।

इसके बजाय, भेड़ों ने कहा, ‘तुम लंबी घास से बाहर क्यों नहीं आते और मैं तुम्हें दिखाऊंगा कि तुम्हें खाने के लिए बहुत सारी भेड़ें कहाँ मिल सकती हैं।’ शेर वास्तव में बहुत चालाक था, लेकिन वह बहुत लालची भी था और इतने बड़े खाने के प्रलोभन का विरोध नहीं कर सकता था।

‘मेरे साथ आओ,’ भेड़ ने एक बार फिर कहा, ‘और मैं तुम्हें दिखाऊंगा कि झुंड कहाँ रहता है।’ और निश्चित रूप से, शेर लंबी घास से समाशोधन में निकल गया। लेकिन जैसे ही उसने घास से कदम रखा, वह गहरे गड्ढे में गिर गया और चतुर भेड़ों द्वारा की गई गरजती आग में जल गया।

चतुर भेड़ ने मन ही मन सोचा, ‘यही तेरा और तेरे दुष्ट मार्गों का अन्त है।’ ‘अब हम भेड़ें सुरक्षित रहेंगी, कम से कम थोड़ी देर के लिए।’ जब चतुर भेड़ घर लौटी तो उसने बाकी झुंड को शेर पर अपनी जीत के बारे में बताया।

वे सभी खुश हुए और अपने दोस्त को बधाई दी, और उन सभी ने पूछा कि वह कैसे चालाक शेर को मारने में सक्षम था जब जानवर इतना बड़ा और मजबूत था, फिर भी वह इतना छोटा और नाजुक था।

‘यह आसान था,’ चतुर भेड़ ने उत्तर दिया, ‘मैंने जो कुछ किया वह दूसरों की गलतियों से देखना और सीखना था।’

फिर चतुर भेड़ ने बताया कि कैसे उसने चालाक शेर को अपने दोस्तों को खेतों में फुसलाने के लिए देखा था, और उसने यह भी समझाया कि उसने शेर के लालची स्वभाव के बारे में इसी तरह सीखा था।

बाकी झुण्ड ने चतुर भेड़ों को ध्यान से सुना और इसलिए उन्होंने भी शेरों पर फिर कभी भरोसा नहीं करना सीखा, और उन्होंने यह भी सीखा कि एक दोस्त द्वारा दी गई अच्छी सलाह को सुनना कितना महत्वपूर्ण है।

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