धूमधाम से मोर

समय की शुरुआत में, हर तरह के जानवर में से केवल एक ही था इसलिए हर कोई अलग था। भारत के सुंदरवन राष्ट्रीय उद्यान में पंकज नाम का एक सुंदर मोर रहता था। पंकज के पंख हरे-सुनहरे नीले रंग के थे जो चमक रहे थे और जंगल में हर किसी को उनका दीवाना बना दिया।

उनकी गर्दन और आंखें भी बहुत खूबसूरत थीं और हर कोई उनके स्टनिंग लुक की तारीफ करेगा। पंकज को सभी जानवरों की यह बात सुनकर बहुत अच्छा लगा कि वह कितना अद्भुत है। हालांकि पंकज न तो विनम्र थे और न ही उन्होंने किसी और की तारीफ की।

वह व्यर्थ था और अंत में घंटों तक अपने ही पंखों को देखता रहता था। वह मानता था कि वह अन्य सभी जानवरों से बहुत बेहतर है और उसने अहंकार से काम लिया।

जानवर कुछ भी कहने की हिम्मत नहीं करेंगे, हालांकि पंकज का स्वभाव बहुत गर्म था जो हमेशा फूटने के कगार पर था! एक दिन, माया बंदर ने खुद को चोट पहुंचाई और इसलिए सभी जानवर उसके पास गए और पंकज का नृत्य देखना भूल गए।

‘तुम्हारी हिम्मत कैसे हुई कि तुम मुझे नाचते देखने नहीं आए? बस माया की मदद करने के लिए! वह घृणित है – मेरा नृत्य कहीं अधिक महत्वपूर्ण है! आप सब क्षमा चाहते हैं!’ पंकज के कानों से भाप निकली। ‘लेकिन पंकज, उसे चोट लगी थी और हमें एक-दूसरे की तलाश करनी चाहिए।’

जानवरों ने कहा। ‘ओह, तुम क्या जानते हो?! तुम सब भयानक हो! ईशा हाथी, तुम बहुत मोटी और झुर्रीदार हो! चांदनी मगरमच्छ, तुम्हारी त्वचा बहुत खुरदरी है! गौतम जिराफ़, तुम बहुत लंबे हो! और लक्ष्मण सिंह, तुम्हारे दांत बहुत तेज हैं!’ पंकज चिल्लाया।

वह बिना पछतावे के जंगल के हर जानवर के बारे में अभद्र बातें करता रहा। इसके बाद उन्होंने क्रॉस स्ट्रगल किया। पंकज ने जो कहा उससे जानवर बहुत व्याकुल थे और उन्होंने उससे बात न करने का फैसला किया।

बारिश में मोर अगले दिन पंकज अन्य जानवरों से बात करने गया, लेकिन जब कोई उससे एक शब्द भी नहीं बोला, तो वह निराश हो गया और मंदिर की ओर भागा।

‘कोई मुझसे बात क्यों नहीं करेगा, भगवान? मैने क्या कि? कृपया मदद करें!’ उसने कहा। तब भगवान ने उत्तर दिया। ‘तुमने जंगल में सबका अपमान इतनी घिनौनी टिप्पणी से किया था और अब मुझे तुम्हें दंड देना चाहिए।

मैंने तुम्हारे हर हिस्से को खूबसूरत इसलिए बनाया क्योंकि मुझे लगा कि तुम इसके लायक हो – लेकिन जाहिर तौर पर आप ऐसा नहीं करते। अब तुम्हारे और तुम्हारे वंशजों के पांव कुरूप होंगे और तुम्हारे बाकी दिन बचे रहेंगे!’ हालांकि, पंकज ने सबक नहीं सीखा। हर दिन, जब वह अन्य जानवरों के प्रति असभ्य था, तो वे उसे याद दिलाते थे कि उसके साथ क्या हो सकता है।

तब पंकज सॉरी बोलेगा। और अगले दिन वह ठीक वैसा ही करेगा जैसा पहले दिन करता था। और इसलिए यह दुष्चक्र चलता रहा और चलता रहा। एक दिन तक, जानवरों के पास उसके अशिष्ट व्यवहार काफ़ी थे। उन्होंने सभी को मंदिर जाने और भगवान से उसे दंडित करने के लिए कहने का फैसला किया।

जैसे ही वे मंदिर में गए, वे उबलते हुए रोष और घृणा से भड़क उठे! अंत में, वे पहुंचे और भगवान को बुलाया। ‘अब क्या बात है? मैं आज व्यस्त हूँ!’ भगवान ने कहा। ‘हम मांग करते हैं कि पंकज को उसके पापों की सजा मिले, मेरे भगवान। उसे बदसूरत पैर देने के बाद भी उसने नहीं सुना।

कृपया कुछ ऐसा ले लें जिसे वह वास्तव में प्यार करता है। उसे सबके प्रति इतना ढीठ होना बंद करो!’ जानवरों ने मांग की। ‘खुद को संभालो! मैं यह सुनिश्चित करूंगा कि वह आप में से किसी को परेशान न करे। बारिश होने के अलावा उसे नाचने नहीं दिया जाएगा।

वह नृत्य करना पसंद करता है लेकिन अब उसे केवल उदास मौसम में ही ऐसा करने की अनुमति होगी!’ भगवान ने आज्ञा दी। ‘धन्यवाद, हमारी मनोकामना पूरी करने के लिए।’ जानवर खुशी से बोले।

उसके बाद, पंकज ने अच्छे के लिए अपना सबक सीखा। और इसलिए लोग कहते हैं कि मोर के पैर बदसूरत होते हैं और बारिश होने पर नाचते हैं!

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